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Senegal – I contraccolpi dell’emigrazione: a Mbao il pesce scarseggia in assenza dei pescatori

di Sokhna Faty Isseu SAMB, Le Soleil (Senegal) - 21 novembre 2020

Alla fine di questo pomeriggio, la spiaggia di Mbao si è svuotata della sua bella gente. Solo otto pescatori sono visibili sul molo di pesca. Aspettano i loro colleghi che sono andati alla ricerca di pesce dalle 6 del mattino. L’atmosfera è cupa. Qui tutti sono immersi nelle proprie riflessioni, dimenticando anche il tè che brucia sui fornelli. Di solito, i pescatori sono noti per la loro gioia di vivere. Ma, in questo periodo di canicola, i loro volti che sprigionavano una certa allegria sono angosciati dalle difficoltà che devono affrontare. Oltre alla mancanza di pesce che più li preoccupa, i loro figli si sono lanciati in un’avventura incerta (immigrazione clandestina), alla ricerca di un futuro migliore.

Anche se non è d’accordo con questi giovani, Mbaye Sarr Pouye, il presidente dell’Unione locale dei pescatori di Mbao, si rifiuta di criticarli. “Non giudicheremo questi giovani che se ne vanno, perché solo loro sanno cosa li motiva a farlo. Se avessero avuto l’opportunità di guadagnarsi onestamente la loro vita qui come pescatori e di mantenersi, non avrebbero avuto bisogno di prendere tali rischi“, afferma, sottolineando che “anche se noi li sensibilizziamo, non ascolterebbero nessuno perché sono disperati”.

Pouye invita anche le autorità a riunirsi attorno a un tavolo per inquadrare meglio il problema. “Noi del settore della pesca dobbiamo discutere seriamente questo problema. Le autorità devono uscire dalle loro zone di comfort per comprendere le realtà del terreno e fermare questo fenomeno. I pescatori non dovrebbero essere trascurati in quanto contribuiscono allo sviluppo del paese”, aggiunge.

Proposte condivise da Thierno Kane, coordinatore del Consiglio locale per la pesca artigianale (Clpa). “Quando c’è un problema, le persone colpite dovrebbero riunirsi attorno a un tavolo per trovare una soluzione. Ma da quando è iniziato questo fenomeno, non abbiamo nessuno con cui parlare. I giovani non hanno più la speranza di avere successo in Senegal. La loro partenza ha un impatto sul nostro vissuto, perché non c’è più nessuno che vada a pescare“, si rammarica.
Thierno sostiene la riqualificazione e una migliore gestione della palude di Mbao, che ritiene possa offrire molte opportunità di lavoro. “Se gestita bene, sarà in grado di offrire lavoro a giovani che non penseranno più di partire in canoa perché vogliono solo riuscire nella loro vita“, ha detto.

Mour Ndoye fa il pescatore da quando aveva 14 anni. È appena sbarcato da una canoa con altri 30 colleghi. Ma ha solo due secchi di pesce nelle sue mani. A giudicare dai loro sguardi accigliati, la pesca non è andata come speravano, e il signore Ndoye lo conferma. “Siamo partiti alle 6 del mattino e siamo tornati alle 16 con solo due secchi di pesce. Quando siamo partiti, abbiamo speso 150.000 FCfa in carburante, una cifra che non siamo riusciti a recuperare quando abbiamo venduto il pesce. Dopo la vendita abbiamo avuto solo 1000 FCfa a testa“, si lamenta questo padre che spiega di non aver ancora iscritto i figli a scuola per mancanza di mezzi.
Secondo Ndoye, queste sono le cose che spingono i giovani a lasciare il Senegal. Ma lui non ha intenzione di andarsene, anche se deve affrontare delle difficoltà. Aggiunge che ci sono comunque persone che vivono in condizioni davvero disastrose e capisce che “vogliano tentare la loro fortuna altrove“.

N., un altro pescatore, afferma di non essere stato in grado di raccogliere la somma richiesta (400.000 FCfa) per andare con i suoi amici pescatori in Europa. Tuttavia, dice che se l’opportunità si ripresentasse, non esiterà. “Sono piastrellista e pescatore nel tempo libero. Non ci sono più cantieri, così mi rimetto il giubbotto di salvataggio. Non possiamo più restare a casa e guardare le nostre mogli e i nostri figli morire di fame senza poter fare qualcosa. Prima, anche se non avevamo soldi, quando tornavamo dalla pesca portavamo il pesce che le donne preparavano e davano alla famiglia. Ora non è più possibile, perché non c’è più niente in mare“, si scoraggia.

L’attività colpita delle donne trasformatrici

Un’altra canoa sbarca questa volta davanti al sito di lavorazione dei prodotti della pesca. Una ventina di donne si precipitano verso la nave, ceste in mano, sperando di trovare pesce da essiccare o da affumicare. Purtroppo alcune torneranno a casa a mani vuote. Questo pomeriggio sono disponibili solo cinque casse di pesce riservate al miglior offerente.
Khardiata Diop fa questo mestiere dal 1962. Rivela di non aver mai vissuto una situazione così “disastrosa” da quasi mezzo secolo. “Dalla partenza dei giovani, i giorni passano e si assomigliano. Non sono rimasti quasi più pescatori a Mbao e questo ha un impatto sul nostro lavoro”, spiega.
La signora Diop crede che i giovani debbano essere sostenuti se vogliono restare in Senegal. “Sono anziana e non dovrei nemmeno essere qui, ma i miei figli sono disoccupati. Non possono coprire le spese della casa. Devo venire a lavorare, altrimenti non avremo niente da mangiare. Dobbiamo aiutare i giovani ad avere un lavoro dignitoso“, sottolinea.
Abdou Tine, un carrettiere di mestiere, trasporta il pesce per le donne per 150 FCfa a cassa. Oggi ha fatto solo un viaggio. “Prima potevamo fare quattro viaggi al giorno, ma da quando i pescatori sono partiti, possiamo restare una giornata senza lavorare. Con un solo viaggio da questa mattina, devo tentare la fortuna nei cantieri”, dice.

Il pesce fresco sta diventando un lusso in alcune famiglie

Aïta Ndiaye è una casalinga. Fa la spesa di giorno in giorno. Da un po’ di tempo fa fatica a procurarsi del pesce fresco a prezzi accessibili. Di ritorno dal mercato, zucca in testa, è dispiaciuta che alcune famiglie non possano più mangiare normalmente il pesce. “Non c’è più pesce nel mercato per le famiglie povere. Il prezzo a cui viene venduto è esorbitante. Quindi preferisco cucinare un piatto che non richieda la sua presenza, perché non posso permettermelo“, si rammarica.
Marième Ndoye, una venditrice di pesce, attribuisce questo costo elevato alla scarsità del pesce. “Se i pescatori ci vendono il pesce a prezzi esorbitanti, non possiamo svenderlo ad un prezzo inferiore. Non è colpa nostra perché abbiamo più da perdere, in quanto abbiamo preso in prestito del denaro per comprare il pesce in quantità“, sostiene. Una situazione che non conviene a nessuno.