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Germania - Scommesse sportive e slot machine: rischio di dipendenza per i migranti

Marco Wolter, InfoMigrants - 23 maggio 2019

31 maggio 2019

Solitudine, troppo tempo da perdere e bisogno di denaro: tutti questi fattori rendono le scommesse sportive e il gioco d’azzardo una tentazione agli occhi dei richiedenti asilo. Abbiamo indagato sul fenomeno in Germania, un paradiso in terra per le slot machine e le agenzie di scommesse.

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Mancano pochi minuti alla fine della partita tra l’Espanyol di Barcellona e il Betis Siviglia. L’Espanyol vince uno a zero. Lamine ha scommesso 50 euro sul pareggio prima del finale. “Per vincere, devi seguire la partita da vicino” spiega il cittadino guineano, che è diventato un cliente abituale in un’agenzia di scommesse al centro di Bonn, Germania.

Qui il caffè costa circa un euro, puoi entrare e uscire quando vuoi. Nessuno ti chiede i documenti. E questo a Lamine non dispiace, perché ha soltanto un permesso di soggiorno temporaneo. La sua richiesta di asilo, fatta nel 2016, è stata respinta.

Lamine ha lasciato Conakry, la capitale della Guinea, dove dice di essere stato minacciato di morte. Ha viaggiato attraverso il Mali, il Burkina Faso e il Niger, prima di aspettare otto mesi in Libia per avere una possibilità di imbarcarsi e attraversare il Mediterraneo. Dall’Italia, è riuscito a spostarsi in Francia e poi in Germania, dove è finito nella zona di Bonn.

Foto: in Germania, ci sono circa 326.000 persone con comportamenti assimilabili alla dipendenza dal gioco d’azzardo, secondo le cifre ufficiali

Il fascino della vittoria istantanea

Sugli schermi disseminati ovunque nella piccola agenzia, la partita è finita. Siamo al recupero. In un ultimo contropiede, un giocatore del Betis manda la palla in area di rigore. Uno dei suoi compagni di squadra riceve un passaggio di ritorno e riesce a segnare al 94esimo minuto.

L’arbitro fischia la fine della partita. Stasera, Lamine è stato fortunato. Ha vinto 136 euro.

Questo tipo di scommesse sportive, esattamente come le slot machine, è una delle forme di gioco d’azzardo che più creano dipendenza, perché a prima vista offre una vittoria istantanea. “Nessuno sviluppa una dipendenza dalla lotteria”, spiega Anja Bischof, ricercatrice dell’Università di Lubecca. “Quando compro il mio biglietto della lotteria il lunedì, è difficile mantenere l’adrenalina così alta fino all’estrazione di mercoledì. Non c’è quel livello di suspense.

Non è così per le scommesse sportive, in cui si possono piazzare giocate perfino mentre la partita è in corso. “Ciò che rende dipendenti è l’alta frequenza degli eventi, la costante disponibilità di eventi da guardare in tempo reale. Gioco i miei soldi e ho un risultato velocemente. Le scommesse sportive sono veloci, come tutti i giochi nei casinò.

In Germania, ci sono circa 326.000 persone con comportamenti assimilabili alla dipendenza dalle scommesse e dal gioco d’azzardo, secondo il Centro Federale Tedesco per l’Educazione e la Salute (BzgA). Questi individui sono progressivamente presi dal bisogno di giocare, fino al punto di abbandonare qualsiasi altra attività.
Quando diventano incapaci di controllare il tempo e il denaro che impiegano nel gioco, entrano in uno stato di dipendenza. Circa 180.000 persone in Germania soffrono di questa dipendenza, che può causare conflitti familiari e debiti spropositati.

I più a rischio di sviluppare dipendenza sono gli under 25, specie se hanno un basso livello di istruzione e qualificazione, un basso reddito e provenienza straniera. I ragazzi di origine turca sono particolarmente a rischio.


“Un cocktail esplosivo”

Non esistono ancora in Germania uno studio o delle statistiche definitive che indichino quanti, tra il milione di migranti arrivati nel paese dal 2015 in poi, potrebbero avere questa dipendenza; ma sembra probabile che molti di loro siano a rischio.

La mancanza di mezzi finanziari, l’impossibilità di lavorare e il molto tempo libero, possibilmente le traumatiche esperienze vissute; tutti questi fattori possono contribuire allo sviluppo di una dipendenza dal gioco.

Tutti hanno bisogno di qualche tipo di distrazione e di gratificazione”, spiega Jens Kalke, dell’Istituto di Ricerca sulle dipendenze e le droghe di Amburgo.

Anche se non può provare in modo certo l’esistenza di alcun legame tra le esperienze di chi ha vissuto la guerra e la tendenza a sviluppare dipendenza, Kalke afferma che ci sono studi che indicano una stretta correlazione tra esperienze traumatiche e questo tipo di dipendenza dalle scommesse.

Secondo Kalke, “cerchiamo sempre questo insieme di fattori scatenanti.” Lo scienziato spiega che non ci sono ancora dati disponibili al riguardo, ma il fatto di essere soli nella società, o magari di accompagnare altri migranti alle sale da gioco giusto per passare il tempo, il bisogno di denaro e il fatto che molti migranti hanno avuto esperienze traumatiche potrebbero costituire un “mix esplosivo” che col tempo potrebbe portare alla dipendenza.

La dipendenza dal gioco d’azzardo è una malattia che si sviluppa nel corso di diversi anni. Come molte altre dipendenze, i suoi sintomi possono essere riconosciuti quando vi è incapacità di smettere di giocare. È accompagnata da un certo tipo di isolamento sociale.

Chi è dipendente riesce a pensare solo al gioco, che si trovi al lavoro o fuori con gli amici. Pianifica costantemente la sua prossima visita alla sala da gioco, e inizia a scommettere cifre sempre più alte.

L’illusione di avere il controllo

Oltre a tutti questi sintomi, chi è dipendente dalle slot machine ha la particolare illusione di avere il controllo, mista a convinzioni e superstizioni. “Queste persone negano che ci sia un elemento di fortuna nel gioco, credono di essere capaci di controllare la macchina perché sono riusciti a capire come funziona il sistema”, conferma Jens Kalke. “Questo vale anche per chi scommette sugli sport, perché pensano che la loro conoscenza del gioco possa controbilanciare il potere del caso.”

Non si tratta di fortuna”, dice il guineano, indicando una partita trasmessa sugli schermi dell’agenzia di scommesse. “Se vedo una squadra che sta davvero dominando il gioco, come ad esempio questa, so dire chi vincerà e chi perderà.

Eppure, le scommesse sportive sono classificate come gioco d’azzardo in Germania.

Qualsiasi giocatore di poker ti direbbe la stessa cosa”, spiega la ricercatrice Anja Bischof. “Direbbe che non è solo questione di fortuna, ma di bravura. Però, alla fine, che siano slot machine, poker o scommesse sportive, sono tutti giochi d’azzardo.

Il centro tedesco per le dipendenze ha ideato un modo intelligente per illustrare il problema. Ha comparato il numero di campioni mondiali di poker con il numero di campioni mondiali di scacchi (esempio perfetto di gioco di strategia). Negli ultimi vent’anni, il poker ha avuto 20 differenti campioni del mondo, mentre negli scacchi ce ne sono stati solo tre. Questo illustra perfettamente il ruolo del caso.

Quando scommettere diventa il solo lavoro “legale” disponibile

Al momento, Lamine pensa di stare bene: ottiene delle vincite regolari che gli permettono di tirare avanti. “Riesco a vincere tra i 200 e i 400 euro al mese” dice, girando il suo caffè.

Questo è ciò di cui si tratta per Lamine, guadagnare soldi. Il guineano spiega che una volta si guadagnava da vivere come parrucchiere, ma in Germania non gli è permesso lavorare a causa del suo status. Fa qualche lavoretto saltuario qua e là: ad esempio taglia i capelli agli amici a domicilio per dieci euro l’ora.

Le norme tedesche che regolano il lavoro per i richiedenti asilo variano in base alla regione; di solito, non possono lavorare per i primi tre mesi dall’arrivo nel paese. La situazione si complica per coloro che hanno solo un permesso di soggiorno temporaneo. Oltre al problema dei permessi di lavoro, spesso mancano le qualifiche, e la barriera linguistica pone un ulteriore ostacolo all’accesso dei migranti al mercato del lavoro.

Anche se il tasso di disoccupazione totale è relativamente basso, ci sono circa 500.000 rifugiati e richiedenti asilo in cerca di un’occupazione al momento.

Direi che oggi scommettere è il mio lavoro”, conferma Lamine. “Ho delle qualifiche, ma non mi lasciano lavorare in quel campo. Se voglio comprare, ad esempio, un telefono o una giacca, e non ho soldi, vengo qui per guadagnarne un po’. Se voglio comprare un paio di jeans che costa 70 euro e ne ho solo 50, vengo qui a guadagnare il resto, così posso comprarli.

Mentre aspetta di ricevere una decisione riguardo il suo status, Lamine condivide un piccolo monolocale con altri tre migranti a Konigswinter, alla periferia di Bonn. I suoi coinquilini vengono dal Bangladesh, dal Marocco e dalla Guinea.

Quando sono arrivato, c’era una partita tra il Barcellona e il Paris Saint Germain”, ricorda il ragazzo. “Non abbiamo i canali sportivi a casa, e qualcuno ci disse che potevamo prendere il treno e vedere la partita a Bonn. È qui che ho iniziato a scommettere, grazie ad un ragazzo somalo che ho incontrato. Mi ha fatto vedere come funziona.

Foto: le slot machine sono ad alto rischio di dipendenza. Puoi giocare ancora e ancora in un tempo brevissimo, il che aumenta il rischio di sviluppare dipendenza.

Il senso di essere a casa

In Germania, ci sono migliaia di agenzie di scommesse e casinò. Il mercato per il gioco d’azzardo, senza includere quello delle scommesse sportive, che è troppo difficile da calcolare, è stimato intorno ai 46 miliardi di euro.

Il numero di slot machine, secondo varie fonti, è stimato intorno alle 240.000, pari a cinque volte il numero dei bancomat presenti nel paese.

In alcune zone, c’è un’agenzia di scommesse o un casinò ad ogni angolo di strada, e ogni casinò è come un piccolo paese. Ti senti come a casa, c’è una sensazione di accoglienza”, fa notare Abuzer Cevik, uno psicologo che si occupa di dipendenze. Lavora in un centro d’aiuto ad Amburgo. Più del 90 per cento dei suoi pazienti è di origine straniera. La maggior parte vive in Germania da più di dieci anni ed è di origine turca, ma ci sono anche iraniani e nordafricani.

Vengono da società con network comunitari molto forti, dove è normale passare il tempo in gruppo, giocando a scacchi o a carte, in Turchia o in Marocco. Quando si arriva qui da soli, si sente il forte bisogno di stare con altre persone. Casinò, agenzie di scommesse e sale slot offrono un luogo per incontrarsi.”

Dopo l’euforia, la delusione

Abuzer Cevik è sicuro che la delusione giochi un grosso ruolo tra i suoi pazienti. “Molti si erano fatti una certa idea della Germania prima di arrivare. All’inizio erano euforici, si dicevano che tutto sarebbe andato bene, ma poi hanno realizzato che le cose in fondo non andavano così bene.

Oltre alla solitudine e alla realizzazione di trovarsi in una società molto più individualistica, è difficile per loro trovare lavoro, a causa della mancanza di permessi o qualifiche. C’è un senso di frustrazione particolarmente forte tra coloro che speravano di poter mandare dei soldi ai parenti rimasti a casa.

Abuzer Cevik ha anche seguito persone per cui venire in Germania era una “missione” per salvare le proprie famiglie. Ma ci vuole tempo. “A volte servono alcuni anni prima di iniziare a guadagnare davvero. E così, quando qualcuno si accorge che in un’agenzia di scommesse si possono guadagnare 1000 euro in un colpo solo, e che bastano appena due euro per scommettere, pensano: bè, se funziona, posso rendere la mia famiglia felice, e non deludere le sue aspettative.”

Nell’agenzia di scommesse di Bonn dove si trova Lamine, il guineano ha visto persone perdere. Ma dice anche che ha visto “alcuni vincere 700, 800 o addirittura 1000 euro qui.” Quando gli chiediamo se, arrivato in Germania, è stato avvertito dalle autorità riguardo i rischi della dipendenza dal gioco, risponde: “No, lo stato non ti dà quel tipo di consigli.

Diversi livelli di consapevolezza

Quando abbiamo chiesto all’Ufficio Federale Tedesco per la Migrazione e i Rifugiati (BAMF) se esistesse un programma per la prevenzione della dipendenza dal gioco tra i richiedenti asilo, ci hanno risposto che non fa parte delle loro responsabilità, e hanno passato la palla ai governi regionali (la Repubblica Federale Tedesca è composta da 16 stati), affermando che “sono i governi regionali ad essere responsabili per l’alloggio e l’assistenza sanitaria dei richiedenti asilo.

A livello statale, gli approcci variano. Lo stato del Nord Reno-Westfalia, dove si trova Bonn, ci ha risposto che non ci sono misure o pacchetti di informazioni specifici per i migranti sul tema del gioco e della dipendenza da gioco. Ciononostante, le informazioni sono disponibili in diverse lingue, specialmente nei centri di accoglienza.

Allo stesso modo, lo stato di Sassonia-Anhalt, nella parte orientale del paese, conferma che nella procedura di accoglienza per i richiedenti asilo non sono previsti specifici metodi di prevenzione contro il rischio di sviluppare dipendenza dal gioco d’azzardo.

Lo stesso vale per Berlino. Le autorità cittadine affermano che la prevenzione “non fa parte della procedura di accoglienza standard per i richiedenti asilo.” Tuttavia, forniscono ai migranti informazioni sulle dipendenze in generale come parte di un progetto di assistenza e consulenza (Projekt Guidance).

Lo stato del Baden-Wurttemberg nella Germania meridionale dichiara di aver formato dei gruppi di lavoro sul legame tra dipendenza e migrazione nel 2017, sotto la supervisione del ministero della salute, allo scopo di capire e identificare meglio il problema.

Infine, la Baviera, sempre nel sud della Germania, distribuisce brochure in 14 lingue differenti sui pericoli del gioco d’azzardo. Inoltre, le autorità dello stato cercano di tenersi in contatto con i centri di accoglienza per promuovere tavoli di discussione sul tema. Il ministro per l’integrazione bavarese ha aggiunto che “in realtà, la nostra esperienza ha dimostrato che solo una piccola percentuale di coloro che cercano aiuto nei centri per le dipendenze sono richiedenti asilo”.

Foto: una sala scommesse a Bonn. Ce ne sono diverse migliaia in Germania

“Mancanza di comprensione”

Secondo lo psicologo specializzato in dipendenze Abuzer Cevik, “la gente non è preparata al tipo di vita che trova qui. Non hanno nessuna idea di come sarà davvero. Certo, ci sono i corsi di integrazione, i corsi di lingua, ma non sono sufficienti.” Cevik crede anche che le opzioni e i piani d’azione per sconfiggere le dipendenze non sono pensati per i migranti, e non sono in linea con le culture da cui provengono.

Di nuovo, “nelle loro culture, i problemi sono spesso affrontati in maniera collettiva, a livello di gruppo. I parenti sono coinvolti, sono anche più attivi della persona interessata nel risolvere il problema.” Secondo Cevik, quello che serve per capire davvero i meccanismi in gioco sono ore di conversazione e ascolto su questi problemi con più di una persona, ma questo tipo di attenzione profonda non è tipico del modello tedesco di intervento o trattamento.

“Le persone arrivano qui con niente, come se fossero nudi”, conclude Abuzer Cevik. “Ci sono così tanti motivi per iniziare a scommettere. Solitudine, nostalgia di casa, mancanza di alternative per passare il tempo in Germania. Tutte queste cose peggiorano quella mancanza di sicurezza che è all’origine delle dipendenze, e che trova quindi campo libero. Quando gioco, dimentico i miei problemi, le cose che mi hanno traumatizzato, la solitudine, e la mia delusione.”

La partita Liverpool-Barcellona

Di nuovo nell’agenzia di scommesse a Bonn. Lamine sta spiegando come funziona un touch screen che gli permette di scommettere. Il dispositivo calcola e mostra le somme che potrebbe vincere in base a quanto ha scommesso. “Se vuoi puntare sul Barcellona, queste sono le quote. E queste sono le quote per il Liverpool. Se scegli di puntare sul Liverpool e scommetti 20 euro, puoi vincerne 76. Se ne scommetti 100, puoi vincerne 380.”

Oggi si gioca l’andata della semifinale della UEFA Champions League. Una partita che il Liverpool perderà 3 a 0. Per gli esperti e i tifosi, il match di ritorno dovrebbe essere solo una formalità per la squadra spagnola. Il posto in finale per il Barcellona sembra quasi garantito.

Una settimana dopo, si gioca la partita di ritorno. Il Barcellona perde 4-0 ed esce dalla competizione. Chi ci avrebbe mai scommesso?