La tenda dove alloggia Arian. Foto: Niklas Gollitschek
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Da Dunkerque e Calais: il sogno britannico è ancora attuale

Uno speciale di Are You Syrious? (luglio 2022)

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Scritto dal membro del team AYS e collaboratore Niklas Golitschek

Nonostante i piani del Regno Unito di deportare i nuovi arrivati in Ruanda, più di 1.000 persone si radunano a Calais e Dunkerque nella speranza di attraversare la Manica dal nord della Francia.

All’interno della piccola area verde, tra cespugli, alberi ed erba, spunta un cerchio di tende. È quello che Arian, 22 anni, e i suoi due fratelli, uno dei quali ha 11 anni, chiamano il loro rifugio temporaneo a Dunkerque – lungo la strada di campagna che da Grande-Synthe porta a Loon Plage, accanto a una linea ferroviaria. Come a Calais, un’altra città portuale nel nord della Francia, più di 1.000 persone cercano di raggiungere il Regno Unito.

Soltanto in questo angolo vivono circa 40 persone, spiega Arian. “Sono persone nuove, perché un gruppo è partito per il Regno Unito“, aggiunge. È così che va qui: un gruppo parte, un altro arriva. Vengono dall’Iraq curdo, come Arian e i suoi fratelli, dall’Afghanistan, dalla Georgia, dall’Albania. “Ogni Paese viene qui“, dice ridendo. La cosa peggiore è che sono tutti in attesa di salire su un’imbarcazione e tentare la traversata. Arian l’ha già fatto. “La mia barca si è rotta, l’olio è finito“, dice. Sono stati salvati da una nave francese e riportati a Calais.

Arian condivide la sua tenda con i fratelli

Ma anche se lui e i suoi fratelli dovessero farcela, il futuro rimane incerto. Il governo britannico vuole deportare i nuovi arrivati in Ruanda per esaminarne le richieste di asilo. A giugno la Corte europea dei diritti dell’uomo (CEDU) ha bloccato il primo volo all’ultimo minuto, esprimendo preoccupazione per le violazioni dei diritti umani di questo programma. Tuttavia, il governo Johnson sta lavorando a una soluzione per ignorare questa sentenza – e il diritto internazionale: la carta dei diritti.

Il Ruanda è solo parte di un problema molto più grande

Clare Moseley, fondatrice dell’organizzazione benefica Care4Calais, è ancora scioccata da quanto sta accadendo nel Regno Unito. Non si riferisce solo ai decisori politici che vogliono attuare questa pratica. Ma ancora di più ai tribunali britannici, che si sono espressi a suo favore, prima che intervenisse la CEDU. “È il fatto che i giudici del Regno Unito abbiano deciso di ignorare la legge“, afferma frustrata. Non avrebbero dovuto perdere perché le prove erano “davvero buone e la legge era dalla nostra parte“. Quindi i giudici hanno deciso di fare politica da soli, conclude Moseley. Un segnale che lei considera spaventoso e terrificante.

Un traghetto diretto a Dover nel 2018

La questione del Ruanda è solo una parte di uno schema molto più grande, “perché il resto della legge sulla nazionalità e le frontiere è in realtà ancora più spaventoso del Ruanda e il resto sarà tutto incentrato su questo punto della discriminazione dei rifugiati in base alla loro modalità di arrivo“, spiega Moseley. “Perché il fatto fondamentale è che il Regno Unito vuole negare l’asilo alle persone, se il loro arrivo è considerato illegale“. Care4Calais sta combattendo una battaglia molto più grande dei soli casi del Ruanda. Con una propaganda ripetuta e persino con fatti falsi dichiarati in parlamento, il governo ha fatto credere alla gente che tutto questo sia legittimo.

“Vogliamo una vita normale”

Dopo l’annuncio del governo del piano Ruanda, molte persone hanno lasciato Calais e Dunkerque, ricorda Arian. Ma in questi giorni stanno tornando, spesso con la falsa convinzione che la sentenza della CEDU abbia bloccato l’intero piano. E dopo aver visto guerre e violenze, aver attraversato il deserto e il mare, essere stati torturati in Libia o picchiati nei Balcani, il sogno di arrivare nel Regno Unito è ancora forte. “Prima di tutto, vogliamo andare nel Regno Unito per via della lingua. In secondo luogo, la situazione dei rifugiati è migliore che in Francia o in Italia. Vogliamo una vita normale e la vediamo nel Regno Unito“, spiega Abdalwhab, che ha lasciato il Sudan quattro anni fa. Altri scherzano addirittura sul fatto che il Ruanda sarebbe un bel posto e che avrebbero la possibilità di visitare di nuovo le loro famiglie.

Abdalwhab (a sinistra) è in viaggio da quasi quattro anni. Recentemente il suo gruppo è arrivato a Calais

Anche se non fossero così entusiasti del Regno Unito, ci sono altri problemi nel chiedere asilo, ad esempio in Francia. Ad Abdalwhab sono già state prese le impronte digitali in Italia e ad Arian in Bulgaria. “Lampedusa è troppo dura, amico, non ce la fai“, dice Abdalwhab. Arian racconta di essere stato picchiato, derubato e arrestato dalle guardie di frontiera in Bulgaria quando ha attraversato il confine. Quindi come può considerarlo un posto sicuro? “Non andrò in questo Paese“, dice e aggiunge che ha anche provato a chiedere asilo in Francia. “Mi piace questo Paese, è bello e la gente è buona“, dice, anche se i suoi genitori vivono nel Regno Unito. Ma quando le autorità hanno preso le sue impronte digitali, hanno visto che era già registrato in Bulgaria e lo avrebbero rimandato lì in base all’accordo Dublino III.

Il Regno Unito come seconda opportunità

Questo vale anche per le persone la cui domanda di asilo in altri Paesi europei è stata respinta e che rischiano l’espulsione nel loro Paese d’origine. Per questo motivo, a Calais e Dunkerque il termine “Dublino” è diventato una parola d’ordine anche per chi non parla bene l’inglese. Non appena qualcuno si fa scappare questa parola, iniziano i mormorii. Dopo la Brexit, il Regno Unito non fa più parte dell’accordo di Dublino ed è quindi considerato una seconda possibilità per chiedere asilo in Europa – se si riesce ad attraversare la Manica.

Sebbene “Dublino” sia ben noto alle persone a Calais e Dunkerque, spesso mancano informazioni sufficienti, ad esempio sull’impatto della sentenza della CEDU. Il Refugee Info Bus cerca di colmare questa lacuna. I volontari raccolgono tutte le informazioni importanti e le forniscono in diverse lingue distribuendo la “New Arrival Guide” (NAG). In questo modo le persone a Calais e Dunkerque sanno quali servizi sono forniti dalle ONG e dallo Stato. “Oltre a questo, cerchiamo di dare alle persone informazioni di base sulle procedure di asilo in Francia e in altri Paesi“, spiega la volontaria Beatrice Basso, sottolineando che non si tratta di consulenza legale. Inoltre, l’Info Bus condivide i fatti più importanti con altri volontari e organizzazioni del settore. Quando l’équipe visita diversi punti di Calais, fornisce anche WIFI gratuito, stazioni di ricarica telefonica e carte SIM – compresa una ricarica mensile – alle persone presenti.

Lo Stato francese ritira gli aiuti umanitari

Di recente, mentre l’attenzione si è spostata sulla politica del Regno Unito e sui piani del Ruanda, la situazione a Calais è peggiorata. “Ora lo Stato ha completamente smesso di dare cibo e acqua. Hanno rimosso i servizi igienici da un’area abitata dopo un grande sgombero, anche se un piccolo numero di persone è ancora lì“, spiega Basso con un esempio. Gli sgomberi avvengono quasi ogni due giorni, lasciando le persone senza alcuna possibilità di sistemarsi un po’, il che significa che a volte perdono gli ultimi effetti personali e i documenti. I servizi di base sono forniti principalmente da ONG e volontari. “Lo Stato fornisce l’acqua in tre punti principali di Calais“, spiega Basso. A Dunkerque spetta anche ai volontari riempire i grandi contenitori d’acqua, che forniscono fino a 10.000 litri nelle giornate più calde, o allestire docce mobili.

I volontari di MRS allestiscono docce mobili a Dunkerque.

Guy Dequeker, di Lille, fa volontariato nel Nord della Francia da 15 anni e oggi distribuisce pasti caldi con l’ONG Salam. Quando sua moglie, Regine, organizza la fila e distribuisce i cucchiai, la gente qui la saluta con un “Bonjour Mama“. Ogni giorno vengono serviti circa 300 pasti, per lo più cucinati e donati da persone e aziende locali. “Non sono d’accordo con il mio Paese“, l’ottantunenne critica la mancanza di sostegno da parte dello Stato per le persone qui: “Il nostro Paese non lo fa, lo facciamo noi“.

Guy Dequeker svolge attività di volontariato nel Nord della Francia da 15 anni

Le reti criminali dominano il business a Dunkerque

Soprattutto a Dunkerque, questa assenza facilita l’espansione del business criminale dei trafficanti. A maggio una sparatoria nel campo tra gruppi rivali ha spaventato residenti e volontari. Non è un segreto, se una Mercedes percorre la strada polverosa, chi c’è dentro. Arian non oserebbe mai salire su una barca qui senza un trafficante. “Se vai da solo, il trafficante ti spara e ti uccide“, dice. I trafficanti si sono divisi le diverse parti della costa, essendo a capo del territorio. Dopo aver lasciato l’Iraq curdo per evitare di essere coinvolto nelle lotte tra clan, ora ha trovato le reti criminali nel nord della Francia. Un giorno, quando il mare sarà calmo e il trafficante darà il via libera, spera di ricongiungersi con i suoi genitori e di vivere una vita normale nel Regno Unito, senza essere deportato in Bulgaria o in Ruanda.

Una Mercedes parcheggiata sulla strada